كشفت دراسة أمريكية أجرتها الدكتورة ماريا تيرا مديرة قسم الصحة العامة التابعة لمنظمة الصحة العالمية أن تلوث الهواء يودى بحياة 6.5 مليون شخص سنويا أى 11.6% من الوفيات فى العالم، وأن أمراض القلب والسكتات الدماغية وسرطان الرئة هى السبب فى وفاة 94%، وذلك بسبب تلوث الهواء الخارجى، كما أن 90% من هؤلاء الموتى أى اثنين من ثلاثة يعيشون فى مناطق جنوب شرق أسيا ودول الباسيفيك الغربية ودول حوض البحر المتوسط الشرقية .
وأشارت الدراسة إلى أن تلوث الهواء فى هذه المناطق ناتج عن وسائل النقل والتدفئة والصناعة والزراعة والنشاط الإنسانى والعواصف الرملية بالنسبة للذين يقيمون بالقرب من المناطق الصحراوية ما يتسبب فى وفاة 3 ملايين شخص من المسنين والأطفال والنساء .
وكانت منظمة الصحة العالمية قد حددت متوسط تلوث الهواء بحوالى 10 ميكروجرامات فى كل متر مكعب من الهواء فى اليوم وهذا لم يتحقق فمازال سكان الكرة الأرضية يعانون من تلوث الهواء الذى يؤثر على صحتهم .