قالت متحدثة سلاح الجو الأمريكي اليوم الجمعة إن القوات الجوية أوقفت 13 مقاتلة من طراز (إف-35إيه ليتنينج 2) التي تصنعها شركة لوكهيد مارتن عن الطيران بعد أن اكتشفت عيوبا في المادة العازلة في خطوط تبريد أنظمة الطيران الإلكترونية داخل خزانات الوقود.

وجاء الكشف بعد أقل من شهرين على إعلان سلاح الجو أن سربا أوليا من مقاتلات ستيلث (الشبح) إف-35إيه جاهز للمشاركة في مهام قتالية وهو حدث يمثل مرحلة رئيسية في البرنامج الذي تكلف 379 مليار دولار وهو أكبر مشروع أسلحة لوزارة الدفاع الأمريكية (البنتاجون).

وقالت المتحدثة آن ستيفانك في بيان "تم اكتشاف المشكلة أثناء تعديل لخزان في إحدى طائرات إف-35إيه وهى تؤثر على 57 طائرة في المجمل".

واضافت أن المشكلة موجودة في 15 مقاتلة منشورة في قواعد في ثلاث ولايات امريكية منها 13 مملوكة للولايات المتحدة واثنتان لدولة أخرى.

وقالت المتحدثة إن الطائرات الاثنتين والاربعين الاخرى مازالت قيد الانتاج.