وردت وكالة ناسا أنها تخطط لإجراء هبوط تجريبي لمركبتها Orion المكسوة بعازل حراري اختبر في أثناء إطلاقها الأول في حوض تجارب يبلغ عمقه 6 أمتار في 25 أغسطس/آب.
وسترجح المركبة خلال تعويمها مما سيسمح بتقدير كيفية تصرفها في أثناء الهبوط على سطح الماء تحت تأثير رياح وأمواج ذات ارتفاع مختلف.
وسيوضع تمثالان لرائدة ورائد فضاء بوزن 68 و100 كيلوغرام على التوالي في المركبة وهما مرتديان بدلة رواد الفضاء وتركب بهما مرسلات كثيرة جدا ستمكن خبراء الوكالة من تقدير تلك التأثيرات التي سيتعرض لها رواد الفضاء في أثناء تعويم المركبة بعد نهاية رحلتهم، طبقاً لما ورد بموقع “روسيا اليوم”.
وتخطط وكالة ناسا لإجراء أول إطلاق فضائي لمركبة أوريون الجديدة غير المأهولة في عام 2018 حيث سيوصل صاروخ SLS الناقل المركبة إلى الفضاء إلى ما بعد مدار القمر بما يزيد عن 64 ألف كيلومتر وسيعود إلى الأرض بسرعة نحو 7 آلاف متر في الثانية.
وقد أجري أول إطلاق اختباري لمركبة أوريون في ديسمبر/كانون الأول عام 2014. ومن المتوقع أن ترسل البعثة المأهولة الأولى للمركبة الجديدة في خلال أعوام 2021-2023.