التعرض للإشعاعات الكونية أثناء الرحلات الطويلة في الفضاء مثل التي تكون مهمة بالنسبة لكوكب المريخ تؤدي إلى خطورة زيادة عملية الاختلال العقلي، هذا ما كشفت عنه النتائج التي نشرها فريق الباحثين في جامعة كاليفورنيا الأمريكية لدى القوارض.

فقد قام فريق البحث بعرض مجموعة من هذه القوارض لمدة 6 أشهر لجزئيات من الطاقة المرتفعة فقد ظهر لدى هؤلاء الحيوانات علامات التهاب في المخ والخلايا العصبية.

كما كشفت الدراسة أن الأشعة التي أجريت على هؤلاء الحيوانات أدت لانخفاض في الزوائد المتفرعة في الخلية العصبية ما يسبب اضطرابا في الخلايا، وأظهرت التجارب أن هذه الاضطرابات تشمل القدرة على التعلم والتذكرة والقدرات الإدراكية.