لعب النجم ماريو ماندزوكيتش دور البطولة فى جولة التصفيات المؤهلة لكأس العالم فى روسيا 2018 ، بعد التوقيع على 3 أهداف "هاتريك" لمنتخب بلاده فى مرمى منتخب كوسوفو فى المباراة التى تقام بينهما ضمن الجولة الثانية للمجموعة التاسعة.
وجاءت ثلاثية ماندوكيتش خلال نصف ساعة فقط، وبالتحديد فى الدقائق 6، 24 و 35 ليرفع رصيده بذلك إلى 28 هدفاً دولياً، ويصبح على مقربة من التساوى مع إدواردو دا سيلفا ثانى الهدافين التاريخيين لكرواتيا، برصيد 29 هدفاً، بينما يتربع على القائمة النجم السابق دافور سوكر برصيد 45 هدفاً.